Dans une vidéo, Bloomberg illustre la manière dont le télétravail va changer plus que le travail. Elle y aborde les changements de fond induits par le télétravail : fin du travail pendulaire ; avènement du travail flexible ; augmentation de la productivité ; reconfiguration de la ville et répercussion sur notre lieu de vie (traduction par nos soins).

La vidéo commence par une séquence de métro-boulot-dodo qui fait penser au dessin animé créé par LBMG-Worklabs… il y a maintenant 10 ans. Lever à 6h00, petit déjeuner express, métro, encombrements, foule se précipitant au travail à la même heure.

Vous vous souvenez de l’époque où les lundis matins étaient comme ça ? Ils sont un peu différents maintenant. Alors que ceux d’entre nous qui ont la chance de travailler le font maintenant depuis une chambre d’amis ou sur une table de cuisine, le Coronavirus a été un pivot soudain et a surtout permis le travail hors du bureau.

« Bien que les circonstances soient malvenues, ce style de travail présente certains avantages. Vous disposez d’une main-d’œuvre plus satisfaite, plus motivée, et aussi plus productive et plus efficace ».

Alors, quand le Coronavirus sera derrière nous, notre journée de travail sera-t-elle à nouveau la même ?

La fin du travail pendulaire

Nous passons une grande partie de notre temps à nous rendre au travail et, pour la plupart d’entre nous, les trajets s’allongent, partout dans le monde.

Globalement, deux cinquièmes des professionnels considèrent que le trajet domicile-travail est le pire moment de leur journée. « Les déplacements domicile-travail sont une cause majeure de stress explique Erika Sandow de l’université d’Umeå en Suède, qui a un impact sur notre santé physiologique et aussi sur notre bien-être.

«  La journée de travail totale s’allonge, vous passez moins de temps à la maison, vous faites moins d’exercices lorsque vous avez de longs trajets à faire, vous cuisinez également moins d’aliments sains.

Nous avons suivi des couples suédois sur une période de dix ans et nous avons constaté que les longs trajets domicile-travail de plus d’une heure augmentent le risque de séparation.

Dans l’ensemble, nous constatons que le risque de séparation augmente de 40 % ».

Avant la pandémie, environ 25 millions de travailleurs américains passaient chaque jour plus de 90 minutes à se rendre à leur travail et à en revenir selon le US Census Bureau.

En Corée du Sud, un travailleur sur quatre a un trajet aussi long. L’une de ces personnes est Park Jong Han, directeur de SK Telecom, une grande entreprise de télécommunications.

« En gros, je gaspille trois heures de ma journée juste pour aller au travail et revenir à la maison, explique-t-il ».

Depuis février, SK Telecom a demandé à ses employés, dont Jong Han, de travailler à domicile ou, le cas échéant, de travailler dans des bureaux locaux plus petits situés dans les quartiers environnants de Séoul.

« Dans l’un des bureaux mobiles, explique Jon Han, si je marche, cela prend environ 15 minutes. J’apprécie vraiment le temps passé, et cela revient en fait à de la motivation de travailler plus dur. Ce n’est pas seulement du temps, c’est du temps de qualité que je passe au lieu de, vous savez, être coincé dans un bus, coincé dans la circulation quelque part, vous ne pouvez pas comparer. Le temps que je passe avec ma famille a vraiment augmenté, vous savez ? Pendant l’heure du déjeuner, je peux déjeuner avec mon fils ».

« Vous venez de raccourcir vos heures de trajet. Etes-vous en mesure de partir ou, comme vous l’avez dit, de faire plus d’exercice ou vous trouvez-vous ainsi à travailler davantage ? » lui demande le journaliste.

« Parce que cela fait trop longtemps, répond Jong Han, j’ai complètement oublié, mais au tout début, quand ce programme a commencé, j’étais épuisé en fait, pendant les premiers jours parce qu’il n’y a pas de place pour le repos. Parce que je devais travailler partout, où que j’aille, mon esprit était toujours au travail et quand je parlais à mes collègues, ils ressentaient la même chose, au début.

« Mais après quelques semaines, je pense que chacun a trouvé sa propre façon de travailler et maintenant je sais comment m’adapter à mon mode de travail par rapport au mode de repos et ainsi de suite ».

Donc, perdre ce déplacement vers le travail pourrait être bon pour nous. Mais la recherche affirme que nos déplacements peuvent également nous fournir un moyen de séparer vies personnelle et professionnelle.

L’avènement du travail flexible

Et dans un monde où les trajets entre le lit et l’ordinateur portable durent dix secondes, c’est une chance pour soi.

Mais alors que les temps de trajet étaient déjà généralement en hausse, un plus grand nombre d’entre nous commençait en fait à faire moins d’aller-retour grâce à une tendance relativement nouvelle : Le travail flexible.

Pour le professeur Sharon Clarke de l’université de Manchester, «  nous voyons de plus en plus de personnes travailler à distance depuis de nombreux endroits différents. On a constaté une certaine réticence à encourager le travail flexible, peut-être parce que les responsables y voient une perte de contrôle, qu’il peut être assez difficile de gérer des personnes que l’on ne voit pas nécessairement au quotidien, qu’il peut y avoir des problèmes d’efficacité ou de productivité ».

« Nous avons constaté que la productivité peut en fait s’améliorer grâce à la flexibilité du travail et qu’il n’y a pas nécessairement d’impact sur l’entreprise, si elle est gérée efficacement.

Il y a beaucoup d’avantages. Les travailleurs ont la possibilité d’avoir plus d’autonomie en ce qui concerne leurs horaires, le moment et le lieu de leur travail et, lorsque les gens ont ce degré d’autonomie, ils sont plus heureux.

Vous pouvez disposer d’une certaine flexibilité quant à l’heure à laquelle vous devez aller travailler ou à celle à laquelle vous pouvez rentrer à la maison, de sorte que vous pouvez éviter les heures de pointe. Et si vous travaillez à domicile quelques jours par semaine ou complètement à domicile, vous pouvez évidemment éviter les trajets domicile-travail.

Et cela présente également des avantages pour les employeurs ».

Une étude de Harvard et de l’université de New York a révélé que pour ceux qui travaillent à domicile, la journée de travail est plus longue de 48 minutes, ce qui remplace probablement le temps passé à faire la navette domicile-travail.

« Les organisations qui sont capables de gérer efficacement ce type de processus en tirent des avantages considérables, précise Sharon Clarke.

Quelles mesures les organisations peuvent-elles donc mettre en œuvre pour exploiter la puissance du travail flexible ?

« Elles doivent disposer de processus et de procédures très clairs autour de l’exploitation du travail flexible afin que tout le monde ait les mêmes attentes. Si un service permet à la majorité de ses employés de travailler de manière flexible et qu’un autre service est dirigé par un autre supérieur hiérarchique qui a une vision différente, alors vous constaterez peut-être que le travail flexible n’est pas aussi bien développé.

Vous devez traiter les gens de manière cohérente et équitable, mais vous devez aussi reconnaître qu’il peut y avoir des différences individuelles dans la manière dont les gens s’adaptent au travail flexible.

Le télétravail va changer la productivité

« Il conviendra à certaines personnes mais pas à d’autres. En tant que manager, vous devez donc faire preuve d’une certaine souplesse dans la façon dont vous gérez les équipes et les personnes ».

Et cette flexibilité peut conduire à la productivité. Une étude de deux ans menée à Stanford auprès de 1 000 employés d’une entreprise a révélé que le travail à domicile entraînait une augmentation de 13 % de la productivité et que 50 % d’entre eux étaient moins susceptibles de démissionner.

Malgré cela, la moitié d’entre eux souhaitaient toujours retourner au bureau neuf mois plus tard, même si leur trajet moyen était de 40 minutes dans chaque sens.

Une autre enquête menée par Bain and Company sur ses propres employés a révélé que la productivité augmentait pour certains grâce à l’absence de trajet et à la capacité de mieux se concentrer à la maison, mais qu’elle diminuait également pour d’autres en raison d’un manque de conscience professionnelle et d’un espace de travail dédié.

Nous allons donc peut-être commencer à voir un style plus hybride devenir la norme, où pendant certains jours nous travaillons de la maison pour des tâches spécifiques en solo et d’autres nous nous rendons au bureau pour rencontrer et collaborer avec l’équipe.

La nature changeante de notre vie professionnelle a déjà conduit de nombreux cols blancs à quitter la ville ou à déménager plus loin, pour trouver plus d’espace, un peu de verdure, ou pour échapper au bruit et à l’agitation urbaine.

Le télétravail reconfigure la ville

Alice Shay, urbaniste et designer chez Buro Happold, est l’une de ces personnes à qui manquent les trajets. « Le métro me manque. Prendre le métro est une de ces expériences incroyables à New York, il y a des hauts et des bas, mais honnêtement, le système de métro de New York est l’un des plus grands leviers d’équité que nous ayons. C’est un prix unique à payer pour traverser toute la ville ».

Beaucoup d’entre nous travaillent maintenant à domicile, ou du moins quelques jours par semaine. Pensez-vous que l’endroit où nous vivons va changer radicalement ?

« Nous sommes à un moment où les trajets domicile-travail peuvent être réduits à zéro, continue Alice Shay, alors qu’est-ce que cela signifie pour la manière dont nous sommes répartis dans nos sillages et nos agglomérations urbaines ? Je pense que cela donne beaucoup de flexibilité à certains travailleurs, c’est vrai. Mais il y a d’autres liens qui maintiennent les gens en place, c’est vrai. Il ne s’agit pas seulement des trajets domicile-travail, donc c’est un facteur parmi d’autres. L’accès aux services, l’accès à la famille, l’accès à la culture qui fait vivre la ville ou à un mode de vie intéressant ».

Donc la ville telle que nous la connaissons ne va pas vraiment n’importe où, mais elle pourrait changer dans la façon dont nous l’utilisons et dont elle fonctionne ?

« Nos infrastructures et nos paysages de rue, répond Alice Shay, peuvent être reconfigurés à une époque de distanciation sociale où nous comprenons que les voitures privées ne sont peut-être pas aussi essentielles que nous le pensions.

Nous avons supposé que si l’on prenait le paysage de rue de Manhattan, qui équivaut à quatre fois la taille de Central Park, et qu’on le reconfigurait de manière à considérer les paysages de rue comme un espace de mobilité et de distribution à plus grande échelle, alors comment pourrions-nous réellement réduire le nombre de voitures et quelles seraient les possibilités qui en découleraient ?

Cela donnerait un espace accru pour les piétons et la marche, des systèmes de distribution plus efficaces, les bus pourraient circuler au moins deux fois plus vite, ce qui permettrait aux gens de se déplacer dans la ville de manière équitable. La transformation de la façon dont nous utilisons nos rues pourrait également permettre une meilleure prestation des systèmes urbains ».

Plus d’égalité entre télétravailleurs et «travailleurs-essentiels »

Y a-t-il une possibilité de construire plus d’égalité dans les villes, pour les « travailleurs-essentiels » par exemple qui ne travaillent pas sur un ordinateur portable en ce moment. Ils doivent travailler dans ces zones quoi qu’il arrive ?

« Je veux dire que vous soulevez un point important, souligne Alice Shay. Les travailleurs des services et les travailleurs essentiels sont géographiquement liés. Les soins de santé mobiles pourraient être distribués plus largement, plus équitablement, en particulier si le gouvernement et les pouvoirs publics sont à l’origine de cette distribution.

« Nous constatons également des changements massifs dans la façon dont la vente au détail se pratique. Beaucoup, beaucoup de magasins sont fermés. Lorsque les villes sont plus poreuses, lorsqu’il y a des flux, lorsque le secteur immobilier n’est pas aussi saturé, cette porosité offre une opportunité pour le micro-entrepreneuriat et aussi pour les nouvelles innovations à une petite échelle ».

« Vous savez, des petites entreprises qui démarrent, des food trucks qui vont distribuer de la nourriture dans toute la ville, différents types de services qui fonctionnent dans différents types d’endroits».

L’évolution de notre relation avec le travail pourrait également avoir des répercussions sur notre lieu de vie. Cela pourrait accélérer le passage à ce que la théorie de l’urbanisme appelle la ville polycentrique. « La ville polycentrique serait un lieu où l’on peut travailler, vivre, se recréer, avoir une vie sociale, une famille plus locale et mieux répartie explique Alice Shay.

Vers la ville polycentrique ?

Dans des villes comme Paris, connue comme la ville des 15 minutes, où les services quotidiens sont à portée de main en 15 minutes à pied ou à vélo. « Vous réduisez les temps de transport, vous diminuez les émissions de gaz à effet de serre et vous offrez un accès plus équitable et plus durable aux services grâce à ce modèle de ville plus distribuée. Mais cela ne veut pas dire que vous devez vivre en banlieue ».

Alors qu’est-ce qui vous fait dire que le bureau ne peut pas se rapprocher de nous ?

« Je pense, dit Alice Shay qu’à l’avenir, les entreprises devront soutenir les travailleurs dans cette externalité et cela pourrait prendre de nombreuses formes. Est-ce que tout le monde veut travailler à domicile ? Non, certaines personnes aiment se rendre à un endroit, faire la navette, que font les entreprises qui habituellement nous disent de venir au bureau ? Maintenant, en fait, nous avons un ensemble d’espaces de coworking sponsorisés à travers la ville qui sont plus proches de l’endroit où vous vivez et qui peuvent diminuer vos déplacements. Et peut-être irez-vous dans ces espaces trois jours par semaine et que vous n’irez au bureau que deux jours.

« Je pense que nous allons voir toute une série de nouveaux types de travail, car les gens ont pris confiance dans l’efficacité du travail à domicile pendant cette période ».

Depuis l’apparition du virus, la marque d’espaces de bureaux partagés Regus a vu son activité augmenter de plus de 40 % dans le sud du Connecticut, la plaque tournante des navetteurs de New York.

Au Royaume-Uni, les constructeurs de maisons voient leur travail évoluer en dehors de Londres, sous l’effet d’un changement dans le travail à domicile.

Bien que les expériences et les emplois varient dans le monde entier, de nombreux travailleurs en sont venus à s’attendre à des changements. Plus de 90 % des personnes interrogées lors d’un récent sondage (Cisco, octobre 2020 – PDF) ont déclaré qu’elles ne retourneraient pas au bureau à plein temps après le COVID.

Les employeurs ont eux aussi des raisons d’accepter ce changement. Certains le font déjà. Twitter et Facebook ont déclaré que le changement pourrait devenir permanent pour une grande partie de leur personnel. La pandémie COVID-19 a envoyé une onde de choc dans le monde du travail.

Le fait d’avoir une relation de type “on-off” avec le bureau pourrait nous rendre plus heureux et plus productifs, tout en aidant l’environnement et en rendant nos villes plus vivables.

Photo de Victor Rodriguez sur Unsplash

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